11 de mayo de 2022

Instituto milenio ubicado en el norte investigará riesgo volcánico en todo Chile

La inciativa reúne a científicos de la Universidad Católica del Norte, la Universidad de Chile y la Universidad de Concepción. 

Ckelar en la lengua del pueblo Lickan Antai o Atacameño, el Kunza, significa fuego, brasas. Aludiendo a las erupciones volcánicas y al magma, un grupo de vulcanólogos, dirigidos por el doctor en geología, académico de la UCN (Universidad Católica del Norte) e investigador CIGIDEN, Felipe Aguilera, acuñaron el nombre para un núcleo de investigación sobre volcanes que hoy se convierte en el primer Instituto Milenio de investigación en riesgo volcánico del país, además del único en ser adjudicado a una región del norte de Chile. 

"Queremos mejorar la ‘cultura’ en el manejo y mitigación del riesgo volcánico en Chile", explica Felipe Aguilera, al preguntarle por el objetivo principal del nuevo instituto milenio. "Eso implica profundizar en el conocimiento que tenemos actualmente de los volcanes, pero al mismo tiempo -aportar con evidencia científica a las políticas públicas en torno al riesgo volcánico- que nos permitan ser más resilientes a sus impactos". 

De acuerdo al doctor en geología, es un gran desafío ser el primer instituto milenio del norte y el primero en abordar el riesgo volcánico que es transversal en nuestro país, considerando que existen alrededor de 100 volcanes activos en todo el territorio. "El instituto se desarrollará con un conjunto entre geólogos de la Universidad Católica del Norte, geofísicos de la Universidad de Chile y geólogos de la Universidad de Concepción", aseguró el vulcanólogo. 

Científicos de volcanes 

El instituto milenio, explica Felipe Aguilera, implica efectivamente más recursos para investigar, para mejorar instrumentación y equipar mejor nuestros laboratorios, pero sobretodo es contar con más y mejor capital humano interdisciplinario, de manera de tener más científicos enfocados en la vulcanología desde el norte hacia todo el resto del país

El nuevo instituto milenio contará con cinco líneas de investigación en torno al riesgo volcánico. La primera está enfocada en los procesos físicos y químicos de los volcanes, que incluye conocer qué son y cómo funcionan los volcanes activos en todo nuestro país, tanto bajo la superficie como cuando este erupciona. 

"Una segunda línea es sobre deformación en el sistema volcánico asociado al proceso eruptivo y una tercera línea de estudio, estará enfocada en el peligro volcánico, que permitirá estudiarlo, entenderlo modelarlo y proyectarlo. Con este conocimiento, podremos anticipar cómo afectaría una erupción volcánica a las comunidades aledañas y a la infraestructura crítica del lugar", sostiene Aguilera. 

Vulnerabilidad y resiliencia 

Felipe Aguilera comenta que las otras dos líneas –que comenzarán a desarrollarse en el segundo o tercera año de vida del instituto de investigación– tendrán su foco de estudio en la vulnerabilidad física y social frente a las erupciones volcánicas, mientras que la otra, en la respuesta y resiliencia frente a la amenaza volcánica. 

"Otros de nuestros objetivo como instituto interdisciplinario, es convertirnos en un referente latinoamericano y del mundo, en la generación de conocimiento de excelencia en riesgo volcánico, colaborando además en la capacitación de capital humano a través del desarrollo de talleres, diplomados, y postgrados, que permitan a muchos jóvenes y trabajadores contar con más y mejores herramientas para la gestión del riesgo volcánico", finalizó el director del Instituto Milenio de Investigación en Riesgo Volcánico - Ckelar Volcanes, Felipe Aguilera.

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